Ο Παναγιώτης Γκιώνης αρχίζει αύριο στο Γκιμαράες τη δύσκολη προσπάθειά του να εξασφαλίσει την 5η σερί ολυμπιακή συμμετοχή της καριέρας του. Ως νούμερο 3 του Προολυμπιακού τουρνουά της Ευρώπης ο κορυφαίος Έλληνας αθλητής βρέθηκε κατευθείαν στο στάδιο 2 και αγωνίζεται το μεσημέρι της Παρασκευής για τον γύρο των «16» με σκοπό να βαδίσει προς ένα τρίτο ολυμπιακό «εισιτήριο» μέσα από ανάλογη διαδικασία, όπως έκανε το 2008 στη Ναντ της Γαλλίας και το 2016 στο Χάλμσταντ της Σουηδίας. Μπαίνει μάλιστα, κατευθείαν στα βαθιά, καθώς θα έχει απέναντί του έναν πολύ δυνατό αθλητή της ηπείρου, τον Αλβάρο Ρόμπλες, νούμερο 7 του τουρνουά. Στο στάδιο 1 ο αριστερόχειρας Ισπανός πήρε αρχικά ως 2ος την πρόκριση από το γκρουπ του Γιάννη Σγουρόπουλου και το βράδυ νίκησε τον Ουκρανό Γέβεν Πρισκέπα με 4-1 σετ για τον γύρο των «32» του σταδίου 2. Ο πρώτος αγώνας του Γκιώνη αρχίζει στις 15:30 ώρα Ελλάδας (13:30 τοπική), γίνεται στο τραπέζι 1 και θα έχει ζωντανή μετάδοση στο διαδίκτυο (https://www.ettu.tv/en-int/page/home-ettu η ιστοσελίδα για τα live streaming). Νωρίτερα σήμερα θυμίζουμε, ο Γιάννης Σγουρόπουλος και η Κατερίνα Τόλιου αποκλείστηκαν στα γκρουπ της πρώτης φάσης.

Ο Ρόμπλες, σημερινός δευτεραθλητής κόσμου στο διπλό ανδρών, είχε τον πρώτο λόγο απέναντι στον Πρισκέπα και το επιβεβαίωσε στα πέντε σετ (11-7, 11-8, 11-5, 7-11, 11-7). Στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2015 τον είχε συναντήσει ο Γκιώνης και τον είχε νικήσει με 4-1 σετ για τον γύρο των «64». Ο Έλληνας άσος θα χρειαστεί να βρει γρήγορα καλό ρυθμό καθώς ο ίδιος μόλις τώρα αρχίζει τους αγώνες του όταν ο Ισπανός έχει ήδη δώσει τέσσερα ματς από χτες…

Ο Γκιώνης κληρώθηκε στο κάτω μέρος του ταμπλό. Εάν προχωρήσει στην 8άδα πιθανός αντίπαλός του από τα φαβορί είναι ο Άγγλος Πολ Ντρίνκχολ κι αν μπει και στην 4άδα, επίσης υποψήφιος αντίπαλος για το καθοριστικό παιχνίδι είναι το νούμερο 2 του τουρνουά, ο Τσέχος συμπαίκτης του στην Μπογκόρια, Πάβελ Σίρουτσεκ.

Οι αθλητές και οι αθλήτριες, που θα φτάσουν στον τελικό του ταμπλό στο στάδιο 2 θα προκριθούν στους Ολυμπιακούς Αγώνες (το τελευταίο ματς δεν θα γίνει). Οι υπόλοιποι και οι υπόλοιπες θα έχουν άλλη μία ευκαιρία στο στάδιο 3, όπου θα δοθούν τρεις ακόμη προκρίσεις στους άνδρες και δύο στις γυναίκες. Στην κορυφή του ταμπλό στους άνδρες είναι το 1ο φαβορί ο Αυστριακός Ντάνιελ Χάμπεσον. Στην πλευρά του έχει το νούμερο 4, τον πολιτογραφημένο Ουκρανό Κου Λέι. Αντίστοιχα στις γυναίκες τα πρώτα 4 φαβορί είναι η Τσέχα Χάνα Ματέλοβα, η Σλοβάκα Μπάρμπορα Μπαλάζοβα, η Ρωσίδα Γιάνα Νόσκοβα και η Σάο Τζιενί από τη διοργανώτρια Πορτογαλία.

Οι εκπλήξεις στο Γκιμαράες ήρθαν από τη φάση των γκρουπ κι αποδεικνύουν τις ιδιαιτερότητες ενός Προολυμπιακού τουρνουά. O Ρουμάνος Οβίντιου Ιονέσκου, δευτεραθλητής Ευρώπης στο απλό ανδρών το 2018, είχε αρχίσει με δύο ήττες χτες κι έσωσε την παρτίδα την τελευταία στιγμή. Πέτυχε σήμερα μία νίκη και πέρασε ως 2ος από το 3ο γκρουπ σε τριπλή ισοβαθμία! Το βράδυ όμως, στον 1ο γύρο του σταδίου 2, υπέστη σκληρή ήττα από τον Σλοβάκο Λούμπομιρ Πίστεϊ με 4-3 σετ κι ενώ προηγήθηκε 3-1… Στο 5ο γκρουπ το 1ο φαβορί, ο Φινλανδός Μπένεντεκ Όλαχ, περιορίστηκε στην τελευταία θέση! Στο 8ο γκρουπ αναδείχτηκε νικητής ο Πολωνός Σάμουελ Κουλζίτσκι, που προερχόταν από την 4η σειρά των seeding.

Στις γυναίκες η Σέρβα επικεφαλής στο 6ο γκρουπ Ιζαμπέλα Λουπουλέσκου έμεινε στην 3η θέση και έξω από τη συνέχεια. Το ίδιο ακριβώς έγινε με τη Χο Τιν Τιν από τη Μεγάλη Βρετανία στο 8ο γκρουπ και τη Ναντέζντα Μπογκντάνοβα από τη Λευκορωσία στο 9ο! Η Τουρκάλα Σιμπέλ Αλτίνκαγια, που ήταν στον όμιλο της Τόλιου, η Σαρλότ Κέρι από τη Μεγάλη Βρετανία και η Ουκρανή Σολομίγια Μπρατένκο πρώτευσαν στους ομίλους τους, ενώ είχαν κληρωθεί από την τελευταία σειρά των seeding.

Χαρακτηριστικό επίσης, ότι μόνο στα 2 από τα 8 γκρουπ των ανδρών και μόνο στα 2 από τα 10 γκρουπ των γυναικών προχώρησαν αήττητοι οι επικεφαλής! Με τον Άγγλο Πολ Ντρίνκχολ και τον Βέλγο Σεντρίκ Νούτινκ στη μία περίπτωση, τη Μαρία Ξιάο από την Ισπανία και τη Γιουάν Τζι Ναν από τη Γαλλία στην άλλη.